Encabezado - Chinitas de Chile


 

   COCCINELLIDAE SUDAMÉRICA   Guillermo González
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Rodolia cardinalis (Mulsant, 1850)

 

PrimaveraVerano


Tamaño real en mm.

Cosmopolita

Australia

Chile

Distribución de Rodolia cardinalis

Rodolia cardinalis

Protagonista del más famoso y exitoso caso de control biológico de pestes, esta especie fue introducida desde Australia a los Estados Unidos en 1888 para el control de Icerya purchasi, plaga que estaba asolando los cultivos de cítricos en California. En Chile fue introducida en 1931, estando totalmente establecida y manteniendo bajo control las poblaciones de esa plaga. Suele encontrársela en las plantas de las dunas cercanas a la playa, en la I Región de Tarapacá y en las regiones IV de Coquimbo y V de Valparaíso y en la Isla de Pascua. Se encuentra en la costa como en el valle y la cordillera. Hoy la especie es prácticamente cosmopolita.


HistoriaPuzzle
Cuando Mulsant describió esta especie en 1850, la asignó al género Vedalia. Crotch, en 1874, la asigno al género Novius, y Weise, en 1895, al género Eurodolia. El mismo Weise en 1922 la consideró Macronovius
Toda esta historia es reveladora de los caracteres aberrantes de esta especie, cuya forma semicircular y gruesa estructura del sipho sugieren un origen filogenético distinto de Rodolia. Fue el mismo Weise quién en 1905 la asignó por primera vez a este género, donde ha permanecido apoyada en la popularidad que se le ha dado al nombre en la literatura agronómica, una vez que se hizo famosa como un depredador de innegable utilidad agrícola.

Izquierda: En la naturaleza: Pupa.
(Foto Profa. Evelin Arcaya, Venezuela)

 


Antena de Rodolia cardinalisAntena:
Las antenas de Rodolia cardinalis poseen solo ocho segmentos, característica que serviría por si sola para distinguirla de todas las demás especies de Coccinellidae presentes en Chile. Adicionalmente, el primer segmento es muy dilatado lateralmente.

 

Margaroridae: Las especies de esta familia de Hemiptera, entre las cuales se encuentra Icerya purchasi, son las presas favoritas de Rodolia cardinalis. Se la ha visto con frecuencia predando sobre esta especie en la zona litoral, sobre docas (Carpobrotus equilaterus).

 

 

En la Naturaleza: captada en Tongoy, IV Región.


Puntos ClavePuntos Clave

  1. Color rojo profundo con dibujos negros, en un patrón típico donde el negro cubre la base del protórax, la sutura y algunas manchas elitrales, en un esquema bastante regular aunque a veces algo difuso.
  2. Tibias aplanadas, anchas y fuertemente anguladas.
  3. Antenas cortas y de ocho segmentos.
  4. Tamaño mediano, entre 3,0 a 3,6  milímetros.

 

En la naturaleza: otra vista del mismo insecto en Tongoy, IV Región, Chile. Observece la unión parcial de las manchas posteriores casi formando un anillo. (foto del autor) .

 


En la naturaleza: Insecto sobre una hoja, en Chuquisaca, Sucre
(foto Ariel Céspedes, Bolivia)

Género

Género Rodolia Mulsant, 1850
Rodolia fue establecido por Mulsant para albergar a la especie indo-australiana Rodolia ruficollis Mulsant, junto con un pequeño grupo de especies de esa zona. Posteriormente se agregaron a este género algunas otras especies que originalmente habían sido colocadas en otros géneros, entre las que se encuentra Rodolia cardinalis. Actualmente el género incluye una cincuentena de especies indo-australianas y palearticas.
Algunas de sus características más notables son las antenas de 8 segmentos, el primero muy expandido, las tibias aplanadas y fuertemente anguladas exteriormente, con un canal que recibe los tarsos en reposo, y los tarsos de tres segmentos.

Recientemente la tribu Noviini ha sido transferida a la subfamilia Ortaliinae. En este documento, y ya que se trata de una sola especie exótica para nuestro pais, se mantiene la posición propuesta por Gordon de incluirla en Scymninae.

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Citar como: Gonzalez, G.,2006. Los Coccinellidae de Chile [online]. Disponible en World Wide Web: http://www.coccinellidae.cl.
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