Encabezado - Chinitas de Chile


 

   COCCINELLIDAE SUDAMÉRICA   Guillermo González
Colaboradores
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La Subfamilia
Scymninae

Clave de géneros y especies
Imágenes
Parastethorus histrio
Cryptolaemus montrouzieri
Scymnus loewii
Scymnus bicolor
Scymnus rubicundus
Scymnus coniferarum
Clitosthetus arcuatus
Scymnobius galapagoensis
Scymnobius aricaencis
Scymnobius triangularis
Heterodiomus brethesi
Heterodiomus marchali
Hyperaspis nana
Hyperaspis sp. 15
Hyperaspis sphaeridioides
Hyperaspis funesta
Hyperaspis germaini.
Hyperaspis andina
Cyrea ruizi
Rodolia cardinalis
Zilus inexpectatus
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La Subfamilia Scymninae

Eriopis connexa

Uno de los grupos más abundantes en especies entre los Coccinellidae. Estas chinitas son pequeñas, muy pilosas y de hermosos diseños. Algunas pocas especies carecen de pilosidad, siendo extremadamente brillantes y pulidas.

Habitan  en todos los continentes en abundancia, pero en Chile la fauna es relativamente pobre, encontrándose muy pocos representantes de cada género. Existen además varias especies introducidas.

Las larvas de muchas especies son muy especiales, encontrándose cubiertas de una secreción cerosa blanca muy notoria.

HistoriaAlgo de Historia:
Las diversas tribus que hoy forman la subfamilia Scymninae han sido conocidas desde comienzos del siglo XIX, en general como entidades independientes. Las más abundantes en especies, Scymnini e Hyperaspini, crecieron en torno a dos de los mayores géneros de insectos conocidos: Scymnus e Hyperaspis. Ambos géneros acogieron durante décadas innumerables especies, y con el tiempo, a medida que se profundizaron los estudios,  fueron desmembrándose en multitud de otros géneros y subgéneros.
Fue H. Sasaji en 1968 el primero que notó la fuerte similitud entre ambas tribus, a pesar de diferencias externas evidentes. Y junto a otras tribus menores, estableció por primera vez el concepto de la subfamilia  Scymninae.
Posteriormente, en 1976, el especialista norteamericano Robert D. Gordon agregó la tribu Noviini al conglomerado, y el mismo autor en 1999 separó algunos géneros de Scymnini creando la tribu Diomini. La tribu Noviini es de ubicación incierta, y algunos autores la incluyen en la subfamilia Ortaliinae, cercana a Coccinelinae.
R.D. Pope em 1988 propuso que las subfamilias Scymninae y Coccidulinae debieran reunirse en una sola gran subfamilia, pero esta propuesta no ha sido seguida por otros especialistas, excepto Slipinsk (2007) quien acogió este plantamiento pero sin poder definir la extensión de su propuesta tribu. Vandenberg en 2002 discute las ventajas y desventajas de este enfoque.
A nivel mundial, la subfamilia Scymninae incluye alrededor de 10 tribus, y es probablemente la que reúne el mayor número de especies dentro de la familia Coccinellidae.


En el actual trabajo se incluyen cerca de docena y media de especies para Chile, varias de las cuales han sido descritas recientemente o son citadas por primera vez para el país. Al menos cinco especies han sido introducidas desde otras partes del mundo, ya sea como control biológico, o en forma accidental. El resto son especies endémicas del país, o traspasan nuestras fronteras hacia los países vecinos. Dos de las especies del género Hyperaspis que han sido citadas para Chile probablemente no se encuentren en el país, y no han sido consideradas en este tratamiento.

Algunas de sus especies han sido importantes agentes de control biológico, usados para combatir distintas plagas agrícolas.

La especie Rodolia cardinalis es un predador de Icerya purchasi, importante plaga de los cítricos. Cryptolaemus montrouzieri combate los chanchitos blancos, mientras Parastethorus histrio es un activo consumidor de arañitas rojas. Clithostethus arcuatus preda sobre conchuelas en los árboles ornamentales y cítricos.  En otros países se ha establecido que las especies del género Scymnus predan sobre áfidos y cóccidos. En Chile se ha mencionado que Scymnus loewii sería afidófaga, hábito que no ha sido comprobado.

La especie Cryptolaemus montrouzieri, que ha sido también transferida recientemente a una nueva tribu Cryptolaemini, dentro de Coccidulinae, figura temporalmente en esta subfamilia.


Puntos ClavePalpo MaxilarPuntos clave:
La característica más relevante de la subfamilia son las antenas cortas, normalmente no mayores que el ancho de la frente, con los dos segmentos basales muy ensanchados y el resto de los segmentos poco alargados. Esta característica contrasta notablemente con la mayoría de los Coccinellidae, que tienen las antenas relativamente largas.

Antena de Cryptolaemus montrouzieri, de 10 segmentos, y de un largo similar al de la frente de este insecto

Carácter notable son las epipleuras elitrales angostas y cortas de la mayoría de las tribus, excepto Noviini, algunas veces fuertemente excavadas para permitir el ajuste de los extremos de las tibias medias y especialmente las posteriores (Hyperaspini).

Epìpleura de Hyperaspis sp.La estructura general del cuerpo es compacta y convexa y su tamaño es habitualmente pequeño. El protórax presenta una  entrada notable para la cabeza, la cual queda encajada en esta, constituyendo ambos, en el insecto en reposo, un solo cuerpo macizo. Los bordes de esta entrada forman un ángulo casi recto con el borde lateral - ver Scymnus (Pullus) bicolor.

La superficie corporal suele estar cubierta de pilosidad, o bien ser brillante y desprovista de pelos (Hyperaspini).

Epipleuras elitrales de Hyperaspis funesta.

El último segmento de los palpos maxilares suele ser casi cilíndrico, algo divergente hacia el extremo, y truncado diagonalmente (Scymnini, Diomini), o francamente triangular o algo securiforme (Hyperaspini, Noviini).

Palpo maxilar de Rodolia cardinalis

Otras características son muy variables: las antenas pueden tener de 8 a 11 segmentos, los tarsos pueden ser trímeros o criptotetrámeros,  las uñas pueden ser simples o con un diente agudo o rectangular y las carinas prosternales pueden estar o no presentes.

Palpo maxilar de Rodolia cardinalis,  de estructura triangular


Tribu Scymnini
Esta tribu incluye el género Scymnus y géneros relacionados, en total unos 20 distribuidos en todos los continentes, incluyendo a Parastethorus, que algunos autores ubican en una tribu aparte. Solamente el género Scymnus incluye alrededor de  400 especies. Se caracteriza por su pilosidad abundante, las tibias simples y las líneas postcoxales que no alcanzan el extremo posterior del segmento. En Chile están presentes cinco géneros.

Tribu Diomini
De reciente creación, incluye los géneros relacionados con Diomus (un total de cinco), todos americanos, de los cuales dos se encuentran en Chile. Comparte la pilosidad abundante y las tibias simples con Scymnini, pero se diferencia de este por las líneas postcoxales que se funden con el extremo posterior del primer segmento abdominal. El género Diomus posee 250 especies presentes en Sudamérica, las que fueron revisadasrecientemente (Gordon, 1999).

Tribu Hyperaspidini
Tribu que incluye una decena de géneros, aunque la mayoría de sus especies pertenecen al género Hyperaspis. Este género agrupa a nivel mundial sobre 300 especies, la gran mayoría de ellas americanas. Si bien su estructura es muy similar a Scymnini, se distinguen a primera vista por su superficie pulida y carente de pilosidad. En Chile solo se encuentra el género Hyperaspis, con 5 especies. La afinidad de esta tribu con Scymnini fue recién propuesta en 1976 por Sasaji, y ha sido generalmente aceptada. La tribu fue recientemente revisada para Sudamérica por Gordon y Canepari (2008).

Tribu Brachiacanthini
La tribu es exclusivamente de América, incluyendo varios géneros entre los cuales Cyra es probablemente uno de los géneros de Coccinellidae que más especies presenta en el continente sudamericano. Solo recientemente se ha diferenciado bien esta tribu y muchas de las especies de ella han sido tratadas históricamente como Hyperaspis. Se distingue de Hyperaspidini en la conformación especial de la genitalia tanto femenina como masculina, asi como la estructura del clipeo que penetra en el ojo. En Chile solo una especie.

Tribu Noviini
Esta tribu posee características muy especiales, como las tibias aplanadas y con una fuerte angulación lateral, las antenas características de 8 segmentos, los borde posteriores del pronoto redondeados y las epipleuras elitrales normales, largas y anchas, características estas dos últimas que la alejan de los demás Scymninae. Consta de 5 géneros, todos originarios del viejo mundo. En Chile solo una especie introducida: Rodolia cardinalis.
Las afinidades de esta tribu no se encuentran hoy bien aclaradas, y se requiere de mayores estudios para establecer si pertenece o no a Scymninae. Su ubicación en esta subfamilia fue propuesta por Gordon en 1995 en calidad de provisoria. Otros autores la ubican en Coccidulinae,  o proponen una subfamilia Ortaliinae, junto con la tribu Ortaliini, para incluirla.

Tribu Scymnillini
Presente en Chile por una sola especie aun no descrita, la tribu se caracteriza por presentar solo 5 ventritos en el abdomen. Esta característica es compartida por otra tribu que se distribuye en zonas tropicales: Cryptognathini, pero en este último caso, las piezas bucales estan cubiertas en reposo por expansiones del prosterno.

Las Chinitas de Chile - Todos los derechos reservados - ©2006
Citar como: Gonzalez, G.,2006. Los Coccinellidae de Chile [online]. Disponible en World Wide Web: http://www.coccinellidae.cl.
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